Legionella

A Legionella pode causar duas doenças diferentes em humanos: A doença do Legionário, que é uma infeção que causa pneumonia, e a febre de Pontiac, que se assemelha a uma gripe aguda. A conceção dos sistemas de ar condicionado deverá ter em consideração o risco de proliferação de bactérias.   

A Legionella é frequentemente encontrada em ambientes húmidos e molhados. O intervalo de temperatura ideal para estas bactérias é de 35–46ºC, logo, a água a 30–50ºC oferece-lhes o ambiente perfeito para crescerem.

Existem diversas espécies de Legionella e nem todas causam doenças em humanos. A Legionella pode causar duas doenças diferentes em humanos:

- A doença do Legionário, que é uma infeção que causa pneumonia;
- Febre de Pontiac, que se assemelha a uma gripe aguda.

A bactéria terá de ser inalada. A infeção ocorre após a inalação de um aerosol com gotas de água contaminada. As fontes habituais de infeção são as torres de arrefecimento em grandes sistemas de ar condicionado, as banheiras de hidromassagem, e os chuveiros.

É possível testar as possíveis fontes de contaminação, colhendo amostras de água das tubagens, torneiras, etc.

Existem diversos métodos sanitários para minimizar o risco de proliferação de bactérias, e para descontaminar:

- Desinfeção com, por exemplo, dióxido de cloro;
- Tratamento térmico através da circulação de água quente;
- Sistema de filtração;
- Tratamento UV.





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