Decomposição

A decomposição é a degradação ou a transformação de substâncias orgânicas complexas em substâncias mais simples, através de processos químicos ou biológicos.

A matéria orgânica pode ser decomposta através de uma série de reações aeróbicas, na presença de oxigénio, em dióxido de carbono e água, ou através de reações anaeróbicas, na ausência de oxigénio, em metano e dióxido de carbono.

A equação abaixo corresponde à decomposição aeróbica de um composto orgânico:
C6H12O6 + 6 O2 → 6 CO2 + 6 H2O

Enquanto, a equação abaixo corresponde à decomposição anaeróbica de um composto orgânico:
C6H12O6 → 3 CH4 + 3 CO2

A decomposição de matéria orgânica também é chamada oxidação, quando o oxigénio é adicionado a um composto.

No ambiente, a matéria orgânica pode ser decomposta por bactérias, produzindo energia para o organismo. Uma reação de oxidação ocorre sempre juntamente com uma reação de redução, e vice-versa. A reação de redução é a remoção de oxigénio de um composto. Por exemplo, os compostos de enxofre (SO4-2), em condições anóxicas, são reduzidos a sulfureto de hidrogénio (H2S), através da oxidação simultânea da matéria orgânica.





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